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Mal de Alzheimer. Enfermedad

Autor: Felix Larocca
Curso:
10/10 (1 opinión) |97 alumnos|Fecha publicación: 02/08/2011
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Capítulo 4:

 Alzheimer. Síntomas

Síntomas

En las etapas tempranas, los síntomas pueden ser muy sutiles. Entre éstos se encuentran:

  • Repetición frecuente de frases
  • Ubicación equivocada y frecuente de cosas triviales
  • Dificultad para recordar el nombre de objetos conocidos
  • Extravío en rutas familiares
  • Cambios de personalidad
  • Convertirse en persona pasiva y sin interés por las cosas que antes disfrutaba

Algunas cosas que el individuo solía hacer bien se tornan difíciles, como llevar el control de uso de la chequera, jugar juegos complejos (como bridge) y aprender rutinas o informaciones nuevas aunque éstas sean simples.

A medida que avanza la enfermedad, el déficit se hace más evidente. Algunos de los síntomas son:

  • Disminución en el conocimiento de los hechos recientes
  • Olvido de hechos de la vida propia, se pierde esencialmente conciencia de quién se es
  • Problemas para escoger la ropa y vestirse
  • Alucinaciones, discusiones sin razón, golpes asestados sin provocación y conductas violentas
  • Confusión general, depresión y agitación

Algunas tareas que probablemente presenten dificultades para una persona en esta etapa son: preparar alimentos, conducir, vestirse, viajar fuera de rutas familiares y manejar sus finanzas.

En la enfermedad de Alzheimer severa la persona ya no puede vivir sin asistencia. La mayoría de las personas en esta etapa ya no reconocen el lenguaje, no registran quiénes son los miembros de la familia y ya no son capaces de desempeñar las actividades básicas de la vida diaria (como comer, vestirse y bañarse).

Signos y exámenes

El primer paso para diagnosticar la enfermedad de Alzheimer es establecer la presencia de la demencia y, en segundo lugar, se debe definir el tipo. El médico completa la historia clínica, hace el examen físico, incluyendo un examen neurológico, y evalúa el estado mental del paciente.

Con eso ya basta…

Es posible que se ordenen exámenes adicionales para determinar si existe una condición tratable que pueda provocar la demencia o contribuya a empeorar la enfermedad de Alzheimer. Entre estas condiciones se pueden mencionar la enfermedad tiroidea, la deficiencia de vitaminas, los tumores cerebrales, la intoxicación por drogas o medicamentos, las infecciones crónicas y la depresión severa.

Por lo general la enfermedad de Alzheimer tiene un patrón característico de síntomas y los médicos experimentados pueden diagnosticarla teniendo en cuenta los antecedentes y el examen físico.

Entre los exámenes que se hacen con frecuencia para evaluar o descartar otras causas de demencia están la tomografía computada (TC), la imagen por resonancia magnética (IRM) y algunos exámenes de sangre.

En las etapas tempranas de la demencia, la imagen cerebral puede ser normal. En etapas avanzadas, la IRM puede mostrar una atrofia en el tamaño de la corteza cerebral o del área del cerebro responsable de la memoria (el hipocampo).

Tratamiento

La enfermedad de Alzheimer no se puede curar ni es posible restaurar las funciones deterioradas. Actualmente, es posible retardar su progreso pero no detenerla.

El tratamiento va destinado a prorrogar la evolución de la enfermedad, a manejar los problemas de conducta, la confusión y la agitación, a modificar el ambiente del hogar y, lo más importante, a ofrecer apoyo a la familia. A medida que la enfermedad evoluciona puede causarle más perjuicio a la familia que al paciente.

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