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El euro

Autor: Adriana Guevara
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10/10 (1 opiniýn) |6304 alumnos|Fecha publicaciýn: 27/12/2004
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Capýtulo 8:

 La consolidación europea

La idea del europeísmo iba avanzando. En Mayo de 1.948 se reunía en La Haya, Holanda, un congreso pro-europeo, y, así el 5 de Mayo se creaba el Consejo de Europa CE. Sus diez fundadores fueron: Francia, Inglaterra, las 3 naciones del Benelux ( sigla de la Unión Europea entre Bélgica, Holanda y Luxemburgo; establecida por el Convenio de Londres de 1.944 ), Italia, Irlanda, Dinamarca, Suecia, Noruega, luego Grecia, Islandia, Turquía, más tarde Alemania, Austria, Chipre y Suiza, sólo España estaba excluida. Estas naciones aceptaron como  compromiso concreto el de realizar una unión estrecha, a fin de salvaguardar y de promover los ideales y principios que constituyen un patrimonio común, y favorecer el mutuo progreso económico y social.[1]

En Mayo de 1.950 Robert Schuman, Ministro de Asuntos Exteriores de Francia publicó un memorando en donde sugería unir el conjunto de la producción franco-alemana bajo una alta  autoridad común, en una organización abierta a la participación de los demás países de Europa. En Abril de 1.951 estos dos países además de Italia y el Benelux constituían la Comunidad Europea del Carbón y del Acero CECA, renunciando a determinadas prerrogativas nacionales en materia económica. [2]

La CECA estaba encargada de promover y organizar la producción de carbón y acero, eliminar los derechos aduaneros y cualquier medida susceptible de establecer una discriminación, a la vez impedir que su producción fuera utilizada de nuevo para la guerra.4 Corresponde a la CECA establecer un mercado común inspirado en el interés general de cuantos países se adhiriesen al mismo.

El llamado Plan Schuman que dio origen a la CECA no se concebió como un fin en sí mismo.  Schuman, Monnet y otros estadistas europeos, al crear la CECA, intentaron, ante todo trazar un camino pragmático por el cual ir hacía una meta importante, a lo largo de una época nada fácil, y cuando la mentalidad europea aún no estaba preparada para aceptar propósitos más ambiciosos.  Este carácter de transición de la CECA se reflejó  en su configuración meramente sectorial.

Las integraciones sectoriales tienen un obstáculo fundamental, consiste en que si los poderes de la comunidad se limitan al sector integrado, los estados miembros retienen no sólo sus facultades sobre los restantes sectores económicos, sino también sus poderes en terrenos tan importantes como el monetario y el fiscal.  Con el manejo de los impuestos o con la manipulación de la oferta monetaria, o del tipo de cambio, es perfectamente posible influir sobre los precios, por lo menos con igual intensidad que con las medidas directas de intervención estatal de carácter unilateral en un sector.

Por ello parece estar perfectamente claro que si los países europeos hubieran seguido trabajando por su integración económica a través de procedimientos sectoriales del tipo de la CECA o del proyectado "Pool Verde", los avances habrían sido mucho más lentos que los efectivamente logrados con el enfoque global finalmente adoptado.

Pero independientemente de los problemas subjetivamente existentes en el camino de la integración sectorial, los acontecimientos políticos, presionaban en favor de soluciones rápidas:  la  Guerra de Corea (1950-1953), el fracaso en 1954 del proyecto de Comunidad Europea de Defensa (CED) y la crisis de Suez y de Hungría en 1956, constituyeron  serios toques de alarma que repercutieron como aldabonazos en la puerta de la unidad de los países del Occidente de Europa.  La formación de una unión económica aparecía ya como la única base para mantener un papel de importancia.

En ese sentido, fueron los países ya en curso de integración, los 3 del Benelux, los que en 1955 plantearon la CECA (a "los seis") la idea de crear un Mercado Común.  El memorando que a este respecto presentaron, conservaba aún importantes vestigios de la tendencia a la integración sectorial, pues contenía una descripción muy minuciosa de las metas a alcanzar en el campo  de los transportes, energía convencional y energía atómica.  No obstante, en el ya había claras manifestaciones de cuáles habían de ser las bases para caminar hacia la integración global.[3]

El 1 de Junio de 1.955 en Mesina,  los Ministros de Asuntos Exteriores de los países miembros de la CECA,  "los seis", debatieron la idea de un proyecto de estructuración europea basado en el aspecto económico, rechazando el sistema de yuxtaposición de comunidades especializadas, adoptando el principio de un mercado común europeo. De esta labor resultó el tratado firmado en Roma en 1.957; merced al cual se instituía la Comunidad Económica Europea CEE y la Comunidad Europea de Energía Atómica EURATOM.  Se decidió que una comisión de expertos (que presidió Henri Spaak, ministro belga) estudiase los problemas concretos y elaborase un informe en el plazo más  breve posible.  Spaak imprimió una gran celeridad a los trabajos y, finalmente. los Tratados constitutivos de la CEE y el EURATOM se firmaron en Roma el 25 de marzo de 1957.  La ratificación por los seis países se llevó a cabo en los meses sucesivos y entraron en vigor el 1 de enero de 1958.  De este modo quedaron  oficialmente constituidas la CEE y la EURATOM.[4]

Entre los días 29 de diciembre de 1959 y 4 de enero de 1.960 Inglaterra, Noruega, Suecia, Dinamarca, Austria y Suiza formaban la Asociación Europea de Libre Comercio AELC, (EFTA por sus siglas en inglés:  European Free Trade Association), que desde Octubre de 1.961 inició negociaciones para adherirse a la CEE. Tratado que entró en vigor el 15 de abril  de 1960 por medio del Convenio de Estocolmo.  La AELC se estableció en Ginebra.  El órgano supremo de la AELC es el Consejo de la Asociación.[5]

En el Convenio se preveía el desarme arancelario entre los miembros de la Asociación, en un plazo de 10 años.  La Asociación también realizó una serie de avances en materias no estrictamente arancelarias o comerciales, pero relacionadas con el comercio dentro de la zona:  No discriminación fiscal entre productos nacionales y de fuera del área, prohibición de las subvenciones a la exportación, prohibición de las prácticas comerciales restrictivas, prohibición de las prácticas de dumping, consultas entre los países miembros sobre dificultades de balanza de pagos, prohibiéndose las restricciones cuantitativas, facilidades al derecho de establecimiento, eliminación de los casos de doble imposición, y, reconocimiento mutuo de patentes.

A la CEE se adhirieron  en su orden: Dinamarca, Irlanda, Noruega, Inglaterra en 1,973; Grecia en 1.981; Portugal y  España en 1.986; y, finalmente Austria, Suecia y Finlandia en 1.993.[6]

Jacques Delors, planteó en enero de 1989, la posibilidad de crear una  Zona Económica Europea ZEE, (o Espacio Económico  Europeo) resultante de la fusión de la CEE y la AELC.  Esta propuesta hizo verosímil la posibilidad de llegar a la más estrecha relación económica entre los 12 países integrantes de la CEE y los 7 de la AELC (Finlandia, Suecia, Noruega, Islandia, Austria, Suiza y Liechtenstein);  cuyo movimiento comercial representa más del 40% del mercado mundial, según estudios de la Comisión Europea; los productos de los países miembros circulan libremente, hay supresión total de las barreras a los servicios financieros, y,  sus habitantes pueden residir, trabajar y ofrecer servicios en cualquier de los 19 países que la integran.  El Acuerdo "Tratado de Oporto" se firmó en 1992, para entrar  en  vigor el 1 de enero de 1993.  Lo cual no resultó técnicamente posible por el referéndum negativo de Suiza; el Tratado entró en vigor, finalmente, en julio de 1993. [7]

La virtualidad del Tratado de Oporto, pronto se vió muy reducida.  No sólo por la negativa suiza, sino así mismo por la adhesión a la UE, el 1 de enero de 1995, de 3 países miembros hasta entonces de la AELC:  Austria, Finlandia y Suecia.  De modo que ahora la ZEE cuenta con sólo 3 asociados extracomunitarios:  Islandia, Noruega y Liechtenstein.  En tanto que la AELC se mantiene entre esos 3 asociados de la ZEE, y una Suiza, renuente, en su liberalismo económico, a cualquier vinculación excesiva con la UE; a la cual, por lo demás, ha puesto condiciones de tránsito muy severas para todo el tráfico pesado, al objeto  de defender su medio ambiente.

En 1.967 se fusionaron la CECA, la CEE y EURATOM, formando una Comisión, un Consejo, un Parlamento y una Corte; que en conjunto se denominó la Comunidad Europea CE y que evolucionó a lo que conocemos hoy como Unión Europea UE.[8]

Actualmente la UE se está ampliando para incluir a los países en transición  del Báltico y Europa Central y Oriental y algunos países europeos del Mediterráneo.  Estos, según datos de la Comisión Europea  sumarán 100 millones de consumidores a los 260 millones de consumidores dentro de la UE ya existentes, lo cual  se puede ver en la Tabla 3.Los países candidatos a la Unión deberán alcanzar los cánones europeos, asumir las reglas comunitarias y sanear sus instituciones y administración pública.    Deberán demostrar que han avanzado en el cumplimiento de los criterios de Maastricht, si bien éste no es un requisito para el ingreso, y no se prevé que los nuevos miembros se adhirieran automáticamente a la UEM.  Los países con perspectivas de ingresar a la UE deberán superar  varios obstáculos.  Deben avanzar en la privatización y seguir reduciendo la participación  del Estado en la economía, desmantelar los monopolios, eliminar  las barreras comerciales y crear mercados laborales flexibles.

Aunque el progreso en este terreno es importante, parecería ser aún más importante definir la convergencia económica en función de un conjunto más amplio de requisitos estructurales e institucionales.  La plena liberalización de la cuenta de capital es uno de estos requisitos, y hará necesario desarrollar sectores financieros sólidos y mejorar la capacidad normativa y de supervisión para facilitar el logro de la estabilidad.

Tabla 3.  Magnitudes de superficie y población de la UE

La consolidación europea

Fuente:  Eurostat. (Anuario 1997)  

Seis países: Chipre,  Estonia, Polonia, República Checa, Hungría y Eslovenia; han recibido opiniones favorables de la Comisión Europea con respecto a sus solicitudes de ingreso a la UE.  La Tabla 4 muestra que en general, entre los países aspirantes más desarrollados se encuentran: Estonia, Polonia, República Checa, Hungría y Eslovenia;  los menos: Letonia, Lituania, Eslovaquia, Rumania y Bulgaria.[1]

En tanto se produce la incorporación de estos países, la UE va suscribiendo con ellos Acuerdos de Asociación, lo máximo posible por el momento, pues en Bruselas, y también en las propias capitales del Centro y Este de Europa, existe la conciencia de que el modelo mixto no será tan fácil de implantar en las antiguas economías centralizadas.[1]


Esto no es obstáculo para que la UE preste apoyo, y muy importante a estos países, incluida la URSS, desde 1989; es decir desde antes de la caída del Muro de Berlín:  a través del Programa  PHARE del Banco Europeo de Inversiones, BEI; y desde 1991 por vía del Banco Mundial.

La consolidación europea

La consolidación europea
 

Tabla 4.  Riqueza por habitante de los países aspirantes a entrar a  la UE,  comparado con la media  de la UE=100%, y el nivel de desempleo, para 1998

   

La consolidación europea

Fuente: Euronews (www.euronews.net, sección noticias, 1999)

[1]Op. cit


[1]Embajada de Francia. Revista Noticias de Francia No. 54. Santa Fe de Bogotá: 1999.


[1]Op. cit

[2]Op. cit

[3]Comisión de las Comunidades Europeas.  El Mercado Único en marcha.Bruselas: 1997.

[4]Op. cit

[5]Op. cit

[6]Op. cit

[7]Op. cit

[8]Op. cit

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