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Conceptos básicos de Agricultura

Autor: mailxmail
Curso:
8,97/10 (66 opiniones) |24744 alumnos|Fecha publicación: 07/05/2004

Capítulo 13:

 Plantas del huerto

El huerto, aunque sea muy pequeño, requiere de una serie de cuidados especiales incluso en épocas en las que no hay nada plantado.

Estas labores consisten en preparar el terreno para un cultivo, hacer la siembra o plantación, cuidar el desarrollo de la hortaliza y recogerla. Pero antes de esto hay que adecuar la época para cada una de estas actividades a la especie de que se trate y combinarlas del modo más racional posible, no sólo por las afinidades o incompatibilidades que presente cada vegetal, sino también por ahorrar tiempo y esfuerzos. Con todo, cada estación tiene trabajos propios.

La rotación de cultivos, en sus líneas fundamentales, es aplicable también al huerto pequeño, aunque si las dimensiones son muy reducidas, el uso adicional de recipientes y la posibilidad de modificar la naturaleza del terreno (por tratarse de cantidades relativamente pequeñas, algo inviable en los cultivos en grandes superficies) nos permite soslayar en buena medida estas limitaciones.

La alternancia, o rotación de los cultivos, no es más que evitar cultivar un mismo tipo de hortalizas en la misma parcela durante años sucesivos. Esto es así para impedir que la tierra se agote en exceso por consumo predominante de un determinado tipo de nutriente; por otro, muchos insectos perjudiciales necesitan más de una temporada para completar su ciclo vital, por lo que si antes de que éste finalice hemos cambiado el cultivo, no pueden completarlo y mueren.

Las plagas y enfemedades.- El huerto, a pesar de ocupar una extesión pequeña, no suele dar lugar a las plagas características de los grandes cultivos, pero eso no evita que se vea afectado por las mismas procedentes de zonas próximas. Sin embargo, por tratarse de un huerto generalmente de aficionados y donde suele cultivarse una gran variedad de hortalizas, no tiene sentido recurrir a medios químicos, no sólo costosos sino perjudiciales para ciertas especies, y que exigirán un cuidado especial a la hora de recoger la cosecha destinada a nuestro consumo.

Si en la región se ha desarrollado una determinada plaga, que los horticultores combaten con ayuda de insecticidas u otros plaguicidas, la solución más racional para el pequeño huerto de aficionado es muchas veces renunciar a ese cultivo concreto, pues existe una amplia variedad de otras opciones. Otra posibilidad es realizar el cultivo bajo cristal, ya sea en campanas o invernadero, pues al crear un ambiente aislado de influencias exteriores, podremos evitar el ataque de la plaga.

Cavando el terreno en invierno (lo que destruye las larvas que reposan en tierra) y haciendo una rotación de los cultivo (lo que impide que un insecto dañino complete su ciclo vital) se logra protección suficiente, que se complementará con la eliminación manual de las larvas o los insectos adultos que aparecezcan ocasionalmente sobre las hortalizas.

Existen métodos tradicionales de gran eficacia, como las trampas para gran eficacia, como las trampas para babosas y caracoles o para avispas, el cultivo de alguna planta repelente para los insectos (el abrótano aleja a moscas, mariposas y pulgones, la cidronela hace huir los ácaros, la cebolleta repele a los pulgones, etc.), la colocación de hojas de retama entre las hortalizas para expulsar a las orugas, el uso de redes sobre el cultivo para evitar que los pájaros coman los frutos, etc.

Un método que también resulta muy útil en los huertos familiares es recurrir a la lucha biológica. Bajo este nombre de apariencia técnica no se oculta más que una regla bien simple, dejar que la propia naturaleza controles a sus pobladores.

La presencia de un sapo en el huerto debemos considerarla beneficiosa, pues su alimento son precisamente los invertebrados que devoran nuestras hortalizas.

Las populares mariquitas, que están experimentando un lento proceso de desaparición y en muchos lugares ya son raras, son un enemigo mortal de los pulgones. Infinidad de pájaros son insectívoros y su dieta lo constituyen esos insectos que queremos eliminar. Si montamos unas cajas anidaderas cerca del huerto, es posible que alguna de estas aves se aloje en ellas y durante la época de cría, cuando más alimento necesita, será un activo "insecticida" inofensivo para las hortalizas.

Si, no obstante, se quieren utilizar productos químicos, deben seguirse algunas reglas básicas. En principio, se recurrirá a ellos sólo sí realmente es necesario y en tal caso siguiendo de manera estricta las instrucciones que se indican en el envase. En un establecimiento especializado de la zona nos aconsejarán sobre los productos más indicados para cada problema. Hay que tener en cuenta que muchos productos tienen un determinado tiempo de latencía, es decir, de aetividad (o toxicidad), tras el cual se inactivan.

Por consiguiente, se evitará su aplicación cuando la cosecha esté próxima, pues traeríamos a nuestra mesa unos productos envenenados. Tampoco se utilizarán insecticidas durante la floración, pues mataríamos insectos beneficiosos para la polinización de las plantas y apenas eliminaríamos ¡os perjudiciales.

Una excepción a esta regla es el azufre usado contra el oídio. larnpoco se aplicarán antes de llover, pues el agua los arrastraría. Y no deben superarse las dosis recomendadas creyendo que así se logran mejores efectos; al contrario, muchas veces dichos proííe íos pueden resultar tóxicos para las ¡dintas. Por último, no olvidemos que aunque se trata de sustancias químicas destinadas a matar insectos, también son perjudiciales para nuestra salud, por lo que si las empleamos es necesario tomar medidas de protección personales (uso de guantes, mascarillas, etc.).

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