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Capýtulo 5:

 La evolución. La obesidad

La evolución

En su obra, Darwin enfatizó cómo la evolución por la selección natural, hace su trabajo, presentando una cantidad enorme de evidencias, que extrajo de todos los campos de la biología de su tiempo, para explicar todos los patrones que observara en la Naturaleza.

En esta parte de esta presentación, mi propósito es tratar de entender --- lo más que la teoría de la evolución nos pueda enseñar --- de cómo la Naturaleza opera, cuando permite que seres humanos lleguen a acumular cantidades enormes de peso --- que no son características de nuestro género --- y qué objetivo logra esta anomalía de la adaptación.

Los límites del potencial evolutivo

Consideremos la siguiente paradoja.

Cuando se conducen experimentos acerca de la evolución, en el laboratorio o en el entorno natural, se pueden producir cambios rápidos en los rasgos que los expertos desean producir en ciertos seres vivos.

Podemos desarrollar caballos más grandes, perros muy pequeños, vacas que rinden más y, así sucesivamente.

En otras palabras, en el laboratorio y en la agricultura, la evolución posee un potencial asombroso.

Sin embargo, si existe ese potencial, ¿cómo es que organismos siguen extinguiéndose en la Naturaleza?

Puesto en otras palabras, ¿por qué la evolución continúa fallando?

Esta pregunta importa hoy, más que nunca. Ya que nuestro género continúa cambiando el medio en que habitan la mayoría de los seres vivos en el planeta, y continúa trastornando su medio interno de muchas maneras.

La más común entre éstas siendo la obesidad.

Para comprender los efectos que los cambios --- por nosotros producidos --- tendrán en el futuro, necesitamos saber con qué rapidez las diferentes criaturas pueden evolucionar para adaptarse a las alteraciones que hacemos en su medio ambiente.

Porque si no tenemos cuidado, muchos grupos tendrán que confrontar cambios en su entorno, y si éstos no evolucionan con la suficiente rapidez, para sobrevivir en un mundo fluctuante, desaparecerán.

Las bases para el potencial evolutivo de las especies, son muy claras en teoría.

Para que una población pueda evolucionar para adaptarse a nuevas circunstancias depende en cuánta variación genética posee. Lo que significa, ¿existen individuos en la población dotados con la capacidad de adaptarse, aunque en lo mínimo, al nuevo entorno, o no?

Aquí me refiero a cambios, tanto internos, como externos.

Si la respuesta es ‘no’, todos mueren y el juego ha terminado. Si, la respuesta es ‘sí’, la evolución viene al rescate, mejorando --- con el transcurso del tiempo --- la habilidad de los individuos para ajustarse a las nuevas circunstancias.

¿Entonces, cuáles son los factores que determinan el alcance de la variación genética?

Factores, como son el tamaño de una población y la frecuencia con la que mutaciones ocurren en esa población son importantes --- ya que poblaciones más grandes, generalmente, contienen más variación genética.

Veamos cómo esto funciona.

Imaginemos que tenemos una población de algas, que han vivido por muchas generaciones en un pozo de agua dulce.

Ahora, supongamos que un trágico accidente tiene lugar, y que, de repente, el pozo se vuelve salado.

Si las algas podrán sobrevivir, depende en la existencia de algunos individuos que poseen alguna capacidad de medrar en agua salada. Si no existe ninguno, entonces, todos mueren, y la población se extingue.

Pero, si algunos la tienen, los sobrevivientes se reproducirán, y con el tiempo, mutaciones beneficiosas se acumularán de una manera que las algas lograrán aprender a vivir y florecer en un entorno salado, transmitiendo esa adaptación a generaciones futuras.
Lo descrito, no es asunto hipotético, muchos experimentos, han tomado organismos, sean algas, hongos, o bacterias, de un entorno al que estaban bien adaptados, y los mudaron a uno al cual no lo eran, para ver lo que sucedería.

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