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Capítulo 13:

 Lago Titicaca. Etimología del término

13. Titicaca (De wikipedia, la enciclopédia libre)

El lago Titicaca es el segundo lago más grande1 de Sudamérica y el lago navegable más alto del mundo. Está ubicado entre el altiplano peruano-boliviano a unos 3.800 msnm. Su profundidad máxima se estima supera los 360m. Estas medidas aumentan en la época de lluvias.

Etimología del término "Titicaca"

El lago Titicaca toma su nombre de la isla llamada Intikjarka, palabra que deriva de dos palabras aymaras y quechuas: Inti, sol y kjarka, peñasco. Otras versiones, señalan que proviene de Titi (Gato o Puma) Kaka (piedra) Puma de Piedra, coincidentemente desde el espacio se puede apreciar la figura del lago como la de un puma cazando una vizcacha.

Geografía

Extensión.-
El Lago Titicaca mide 204 km de largo por 65 km de ancho, ocupando 8.562 km2, de los que 4.772 km2 corresponden al Perú y 3.790 km2 a Bolivia. Esta formado por dos cuerpos de agua separados por el estrecho de Tiquina, el más grande situado al norte es denominado Lago Mayor o Chucuito tiene una superficie de 6.450 km2, estando en esta parte su mayor profundidad (-283m), cerca de la Isla Soto.

El otro cuerpo más pequeño llamado Lago Menor o Huiñamarca situado al sur tiene una superficie de 2.112 km2, con una profundidad máxima de 45 metros. Está situado a una altura de 3.810 metros sobre el nivel del mar, lo cual lo convierte en el lago navegable más alto del mundo. Debido a la pureza del aire, el lago es particularmente transparente (de 15 a 65 m) y la calidad de la luz es excepcional; las montañas que parecen estar muy cerca, están a 20 ó 30 km del lago. El color de sus aguas es azul. Se necesita 7 días para atravesarlo en barco.

Clima.- El clima del Lago Titicaca es extremo, con grandes variaciones de temperatura entre el día y la noche. La temporada ideal para visitarlo es entre mayo y octubre, época en que los días son soleados, las lluvias muy raras y la temperatura diurna alcanza los 25°C. Las noches son siempre frías. Por eso se hace el lago más navegable y también sirve para competencias acuáticas.

Hidrología.- El agua del Lago Titicaca es algo salada. Gran parte del agua se pierde por evaporación y las sales que han entrado con los ríos se quedan. Solo un 5 por ciento del agua se va por el Río Desaguadero y desemboca en el Lago Poopó que es mucho más salado. El agua finalmente se pierde en los Salares de Coipasa y de Uyuni donde la escasa cantidad de agua que reciben termina por evaporarse completamente. El levantamiento de las dos cordilleras andinas (oriental y occidental), dejando encerrada esta cuenca endorreica, es la explicación de la existencia del Altiplano: los ríos nunca han tenido la posibilidad de enfilarse y formar quebradas hondas para salir al océano.

Fauna y flora.- Este lago ofrece una variada fauna compuesta principalmente de patos, peces tales como el suche, el capache y la trucha (introducida), así como alpacas y llamas entre otros. En el lago existe una especie conocida como "rana gigante del Lago Titicaca" (Telmatobius culeus), siendo el lago el único hábitat de esta especie. La vegetación del lago se clasifica en anfibia, sumergida y flotante, y compone uno de los principales elementos del ciclo del ecosistema. Su flora está representada por 12 variedades de plantas acuáticas resaltando la totora (Scirpus californicus), la yana llacho (Elodea potamogeton), la lenteja de agua (Lemna sp.) y la purima (Chara sp.). La Reserva presenta también flora terrestre ribereña con más de 64 géneros.

Atracciones turísticas.- Hay botes y lanchas de todos tipos y tamaños construidos. Existen lanchas que navegan sobre esquíes y hay otras conas de hierbas de totora, llamadas balsas de totora o "totoritas" o caballitos de totora como las hacían hace tres mil años en la época preincaica y también durante el imperio incaico tanto en esta zona como en la costa peruana. También hay hoteles con saunas y restaurantes donde se puede apreciar la amplia variedad de la gastronomía del Perú y de Bolivia. Destacan los platos de ceviche y trucha del lago. Se trata de un lugar donde se hace turismo cultural y de aventura. El barco que se ve en la foto fue comprado en Europa, se trajo desmontado, a lomo de burro, desde la costa del Pacífico, y fue nuevamente armado en el lago. Todavía funciona y hace excurciones turísticas por el lago, llegando hasta Guaqui, el puerto en Bolivia, próximo a Desaguadero.

Autoridad binacional autónoma del Lago Titicaca.- Los estados del Perú y Bolivia, con el propósito de generar acciones para la protección, preservación y conservación del Lago Titicaca, en el año 1996 crearon la Autoridad Binacional Autónoma del Sistema Hídrico del Lago Titicaca, Río Desaguadero, Lago Poopo y Salar de Coipasa, estableciendo un plan director binacional. Es una entidad de derecho público internacional con plena autonomía, depende funcional y políticamente de los Ministerios de Relaciones Exteriores del Perú y de Bolivia. Es dirigido por un Presidente Ejecutivo nombrado por los Cancilleres de ambos países, cuenta con dos unidades de línea, una dedicada a la conducción del Plan Director y otra al Manejo y Gestión de Recursos Hídricos.

Para las acciones nacionales, se tiene en el Perú el Proyecto Especial Lago Titicaca (PELT) que depende del Instituto Nacional de Desarrollo (INADE) y en Bolivia, la Unidad Operativa Boliviana (UOB) que depende del Ministerio de Desarrollo Sostenible y Planificación. Los costos de operación son asumidos en partes iguales por los dos estados; actualmente la institución es dirigida por el Ingeniero Julián Barra Catacora experto en temas hidrobiológicos.

Otros hechos notables.- La Fuerza Naval de Bolivia utiliza el lago para realizar ejercicios navales, manteniendo una marina activa a pesar de ser un país sin salida al mar. El Lago de Maracaibo (en parte salado) ubicado en Venezuela es el único cuerpo de agua en América del Sur mayor que el Titicaca, por aproximadamente 13.000 kilometros cuadrado (5.000 sq mi), pero algunos lo clasifican como parte del mar, al encontrarse conectado con éste. Se ha lanzado un nuevo concurso llamado The New 7 Wonders of the Nature World, en la que participa el Lago Titicaca y el famoso Río Amazonas.

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